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BLOG de ASPTT04 SECTION MONTAGNE-RANDO de DIGNE-les-Bains - RANDONNEE PEDESTRE - RAQUETTE à NEIGE - SKI de FOND

Compte rendu randonnée TOUR et SOMMET Gde AIGUILLE de MELAN

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Compte rendu randonnée TOUR et SOMMET Gde AIGUILLE de MELAN

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COMPTE RENDU RANDONNEE MELAN du 3 Juillet 216

départ chapelle de MELAN 9h 45 ( Vallée de THOARD – Secteur Font belle )

participants – 3 pers – dénivellation +500 m – 14 km – 6 h

Une belle randonnée alliant boucle forestière , crête avec des vues lointaines ; un parcours facile en

route forestière et sentier ; sauf parcours en crête assez aléatoire permettant d’accéder au sommet de l’aguille 1728 m ( exposé au vide ) – panorama exceptionel servi par une météo parfaite , température très chaude .

Lieu VALLEE de THOARD ( Alpes de Haute Provence )

additif

La montagne de Mélan est le premier vrai relief faisant face au village de Thoard. Cette

montagne, Dominant le COL de FONTBELLE, reste un lieu de promenade original, avec, au

programme : vestiges géologiques (comme partout dans cette partie du département), grotte

de belle envergure (prévoir frontale ), crête aérienne au riche panorama . . .

Belle Chapelle romane à l'arrivée à Melan !

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La grotte porte le nom du saint envoyé évangéliser la Haute-Provence en compagnie de saint

Marcellin et de saint Domnin. Saint Vincent était d’origine berbère, comme saint Domnin, qui fut le premier évêque de Digne de 364 à 380 et auquel il succéda de 380 à 394. La légende veut qu’à une certaine époque, saint Vincent se soit réfugié ou retiré dans la grotte. Cette légende a été agrémentée d’une foule de détails qui donnent une signification particulière à de nombreux recoins ou concrétions calcaires de la grotte .

Nous reproduisons ci-après une autre version

correspondant au texte affiché à l’entrée de la grotte : Ce saint, réputé pour ses dons de

guérisseur et propagateur de la foi chrétienne exaspérait le diable. Celuici résolut donc de

l’enfermer dans la grotte pour le faire mourir de faim. Mais saint Vincent terrassa le diable et le

transforma en un serpent de pierre de cinq mètres de long… Cependant, il ne faut pas oublier que cette cavité s’ouvrant à plus de 1.500 m d’altitude, elle est trop froide pour être habitée. Tout au plus, peut-on y trouver refuge durant une durée restreinte.

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D’ailleurs, près de l’entrée de la grotte, mais à l’extérieur, on retrouve les vestiges d’une petite

construction qui aurait pu servir de refuge à des ermites . Devenue un petit sanctuaire,

jusqu’au début du XXe siècle, les habitants de Mélan y venaient en procession chaque année pour le jour de la Trinité.

A cette altitude, dès que l’entretient d’une construction cesse, le temps entreprend très vite son oeuvre destructrice et aujourd’hui, seules les assises en sont encore visibles.

Bien que la Grotte Saint-Vincent n’ait pas été occupée par une chapelle, comme à N.D. de

Châteauneuf (La Palud), ou aménagée intérieurement pour le culte, la forte tradition religieuse qui

l’a marquée nous a amené à lui rendre visite.

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La grotte s’ouvre à quelques mètres du sentier qui monte sur la crête de la montagne de Mélan. Son

porche d’entrée, haut de 2 m et large de 7 s’ouvre au pied d’une petite barre rocheuse de 6 m de

haut. Il débouche sur une vaste salle de 35 m de long, dont la hauteur de plafond varie de 2m à

l’entrée, jusqu’à 14m au fond de la salle, ce qui représente un beau vide souterrain. C’est le matin,

quand le soleil encore à l’est peut pénétrer par l’orifice, qu’il vaut mieux visiter la cavité. Un

éboulis, boueux et rendu glissant par de nombreux passages, permet d’accéder au fond de la salle,

dont le sol peu accidenté est tapissé de nombreux gours. Ces gours, aujourd’hui à sec, devaient

autrefois retenir l’eau de ruissellement.

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